Par Yann-Maël Larher, Avocat.
 
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Covid-19 : l’employeur peut-il vraiment refuser le télétravail ?

Au mois de septembre la proportion de Français en télétravail a chuté de 27% à 15%.

Alors que l’épidémie elle ne faiblit pas et que de nombreuses villes passent en « alerte maximale », le travail à distance constitue-il un aménagement optionnel ou une adaptation indispensable à la prise en compte de la situation sanitaire ?

Une obligation de sécurité de moyens pour l’employeur.

En vertu de l’article L4121-1 du Code du travail, l’employeur doit prendre les mesures nécessaires pour assurer la sécurité et protéger la santé physique et mentale de tous les travailleurs de son entreprise.

Article L4121-1 du Code du travail

« L’employeur prend les mesures nécessaires pour assurer la sécurité et protéger la santé physique et mentale des travailleurs. Ces mesures comprennent :
1° Des actions de prévention des risques professionnels ;
2° Des actions d’information et de formation ; 
3° La mise en place d’une organisation et de moyens adaptés.
L’employeur veille à l’adaptation de ces mesures pour tenir compte du changement des circonstances et tendre à l’amélioration des situations existantes ».

Depuis quelques années, on est en droit de se demander si l’employeur doit également prémunir préventivement les salariés contre les épidémies.

Prévenir le risque épidémique par le travail à distance.

L’employeur est tenu d’évaluer les risques et de mettre à jour cette évaluation lorsque les circonstances changent - comme c’est le cas avec l’épidémie de coronavirus. 

Article L4121-3 du Code du travail :

« L’employeur, compte tenu de la nature des activités de l’établissement, évalue les risques pour la santé et la sécurité des travailleurs (…). 
A la suite de cette évaluation, l’employeur met en œuvre les actions de prévention ainsi que les méthodes de travail et de production garantissant un meilleur niveau de protection de la santé et de la sécurité des travailleurs. Il intègre ces actions et ces méthodes dans l’ensemble des activités de l’établissement et à tous les niveaux de l’encadrement ».

Mais de quels moyens disposent l’employeur pour assurer la sécurité de ses collaborateurs ? Dans une fiche pratique à la disposition des entreprises, le Ministère du travail indique que :

« le travail à distance, notamment le télétravail, lorsqu’il a été organisé au préalable, est une modalité particulièrement efficace dans la mesure où elle permet la continuité de l’activité de l’entreprise tout en protégeant les salariés ».

Si l’employeur peut imposer le télétravail à ses salariés en période de menace épidémique comme le prévoit l’article L1222-11 du Code du travail, le site du Ministère du travail indique toutefois que l’employeur peut refuser le télétravail s’il

« estime que les conditions de reprise d’activité sont conformes aux consignes sanitaires sur (le) lieu de travail ».

Le refus d’accorder à un salarié de travailler à distance pourrait toutefois se retourner contre l’employeur. En effet, le discours des autorités est ambigu. Pendant le confinement, le télétravail a constitué « la mesure de prévention à privilégier chaque fois que possible ». L’employeur devait démontrer que la présence sur le lieu de travail était indispensable au fonctionnement de l’activité. Depuis le télétravail reste recommandé « notamment pour toutes les personnes à risque de développer une forme grave de la maladie ». 

Le droit à la santé doit prévaloir.

La situation sanitaire devrait conduire un plus grand nombre d’entreprises à proposer à leurs collaborateurs de poursuivre le télétravail, de façon continue ou ponctuelle. Au-delà de son devoir de prévention, l’employeur doit également veiller à la bonne santé physique et mentale de ses salariés. Le cas échéant, il doit prendre toutes les mesures nécessaires au maintien d’une ambiance et d’une organisation du travail saines et pérennes.

Si la jurisprudence affirme la légitimité du pouvoir de l’employeur, le droit fondamental à la santé se trouve sans cesse réinterprété par la loi et mis en balance par les juges face à la négociation collective, à la liberté d’entreprendre et au contexte social.

En pratique, l’employeur doit éviter les risques de contaminations et, si ce n’est pas possible, il doit évaluer les risques et mettre en œuvre des mesures de prévention.

Si le salarié démontre que l’employeur lui a fait courir un risque qui aurait pu être évité, l’employeur pourrait en effet s’exposer à des sanctions pénales (amendes et/ou peines d’emprisonnement) mais aussi à une condamnation civile [1].

Le refus d’accorder le télétravail à un salarié pourrait ainsi exposer l’employeur à des sanctions en cas de préjudice d’exposition pour la santé du travailleur. S’il est déclaré coupable et qu’une faute inexcusable est retenue contre lui, l’employeur pourra enfin être condamné à indemniser le salarié sans le concours de la CRAM par exemple.

En fonction des indicateurs sanitaires, le télétravail devrait être ainsi renforcé (ou poursuivi) chaque fois que le poste le permet, aussi longtemps que possible. II en va de l’intérêt des salariés mais aussi des entreprises qui devront protéger leurs salariés contre les risques spécifiques liés au virus et leurs conséquences juridiques.

Pour les organisations qui n’avaient pas mis en place d’accord ou de charte sur le télétravail avant le confinement, il est également grand temps de formaliser leur pratique.

Notes :

[1Cass. soc., 11 mai 2010, n°09-42.241.

Yann-Maël Larher, Avocat,
Docteur en droit social - relations numériques de travail.
Avocat cofondateur Legalbrain
contact chez legalbrain-avocats.fr

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Vos commentaires

  • par Isanice , Le 9 novembre à 21:31

    Association d aide à l emploi nous sommes en tele travail seulement 1 jour et demi par semaine, nous aimerions 2 jours et demi cela nous est refusé, l employeur en a t il le droit ?
    Nous sommes 3 personnes à risque dont 2 secrétaires accueil

  • Dernière réponse : 2 novembre à 20:59
    par Xx , Le 29 octobre à 21:27

    Bonjour,

    N’étant pas éligible au télétravail et n’étant a priori plus porteur du Covid-19 puisque mes symptômes ont pris fin, mon employeur m’oblige à repasser un test PCR sans quoi, selon ses dires, aucune reprise du travail ne serait envisagée.
    Je me retrouve en arrêt de travail et mon salaire empathie.
    Un employeur a t il le droit de refuser le retour d’un salarié dans son entreprise pour peur de contamination alors que nous savons tous qu’après 7 jours le covid 19 n’est plus contagieux.
    L’employeur a t il le droit de forcer à passer un second test pcr à son collaborateur, et qui doit obligatoirement être négatif ?
    Quels sont les recours possibles si l’entreprise agit hors législation ?
    Cela constitue un préjudicie financier si le retour dans l’entreprise m’est refusé...
    Le médecin m’indique que le retour dans l’entreprise est tout à fait possible après fin des symptômes.

    • par yannmael , Le 31 octobre à 08:16

      Le nouveau protocole sanitaire pour les entreprises, publié jeudi soir, leur permet de réaliser des tests rapides sur leurs salariés. Mais ce dépistage ne pourra pas être systématique et l’employeur n’aura pas accès aux résultats.
      A contrario l’employeur ne peut pas réclamer un test à son salarié pour lui accorder son retour après un arrêt de travail. En cas de litige il est possible de se retourner vers la médecine du travail ou l’inspection du travail ou de recourir aux services d’un avocat si l’employeur refuse le retour du salarié.

    • par Blain , Le 2 novembre à 20:59

      Bonsoir,
      Mon entreprise qui a des missions de service public refuse à toute une catégorie de profession le télé travail alors qu au premier confinement elle a équipé l ensemble de cette profession de PC portable et de connection télé travail.
      Elle ne pratique pas non plus les horaires décalées qui permettrai moins de monde en même temps. Que pouvons nous faire en tant que salariés pour avoir le droit de télé travailler comme lors de la première vague. Je précise que l entreprise n a pas notifié par écrit son refus . Merci de votre retour.

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