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Les droits et les devoirs des grands-parents envers les petits-enfants et réciproquement.

Par Juliette Daudé, Avocat.

Au sein d’une famille il arrive que des différends naissent entre les générations et cela peut mener parfois jusqu’à la rupture de dialogue et de contact.

Les grands-parents ont-ils des droits sur leurs petits-enfants lorsque la relation avec les parents est rompue ?

Dans ces situations conflictuelles, quels sont les droits et les devoirs des grands-parents envers leurs petits-enfants et réciproquement ?

- Le droit de visite et d’hébergement

En principe, il n’est pas possible d’empêcher les grands-parents de voir leurs petits-enfants.

Les prérogatives des grands-parents sont reconnues depuis la loi n°70-459 du 4 juin 1970 relative à l’autorité parentale.

En effet, les grands-parents peuvent disposer d’un droit de visite et/ou d’hébergement sur leurs petits-enfants ainsi qu’un droit de correspondance.

Le droit de visite est le droit de recevoir l’enfant pendant la journée tandis que le droit d’hébergement est le droit d’inviter l’enfant à dormir au domicile de ses grands-parents.

Si aucun accord ne peut être conclu à l’amiable, le conflit sera porté devant le Juge aux Affaires Familiales et c’est ce dernier qui appréciera de l’intérêt de l’enfant.

Dans ce cadre, le Juge pourra orienter les parents vers un médiateur familial ou bien diligenter une enquête sociale.

Le Juge aux Affaires Familiales peut autoriser un droit de visite et/ou d’hébergement modulable dans le temps en fonction notamment de l’âge de l’enfant.

Alors qu’à l’origine seul un motif grave et d’actualité tendant à la sécurité ou à l’hygiène de l’enfant pouvait motiver le refus d’octroyer un tel droit, depuis la loi n°2002-305 du 4 mars 2002, l’intérêt de l’enfant va être examiné.

La loi n°2007-293 du 5 mars 2007 sur la protection de l’enfance est par la suite venue modifier l’article 371-4 du Code civil qui dispose désormais dans son premier alinéa que « l’enfant a le droit d’entretenir des relations personnelles avec ses ascendants. Seul l’intérêt de l’enfant peut faire obstacle à l’exercice de ce droit ».

Puisque l’intérêt de l’enfant est le critère premier de mise en place d’un tel droit, l’enfant aurait la possibilité d’engager une action devant le Juge aux Affaires Familiales afin que ce dernier tranche sur l’organisation de ses relations avec ses grands-parents, par le biais d’un administrateur ad hoc.

En pratique, la majorité des décisions rendues dans ce type d’affaires le sont à la demande des grands-parents.

Depuis 2007 c’est donc la seule relation grands-parents/petits-enfants qui est au centre des préoccupations du Juge pour délaisser les conflits grands-parents/parents.

Toutefois, la nature du conflit qui oppose les grands-parents et les parents peut parfois avoir une influence négative sur l’enfant si bien qu’il n’est pas toujours dans l’intérêt de l’enfant d’entretenir des liens avec ses grands-parents.

Ainsi, lorsque la relation s’impose comme contraire aux intérêts de l’enfant, il devient possible de tenir les grands-parents à distance de leurs petits-enfants.

Pour empêcher les grands-parents de voir leurs petits-enfants il suffit donc de prouver qu’il n’est pas dans l’intérêt de l’enfant de fréquenter ses grands-parents.

Le rejet de la demande des grands-parents peut se fonder sur le souci de préserver l’équilibre psychologique et affectif de l’enfant placé au centre d’un conflit familial.

Il convient de préciser que les grands-parents n’ont pas d’obligation de voir leurs petits-enfants : c’est juste un droit, à l’instar du droit de visite et d’hébergement du père ou de la mère en cas de divorce et de séparation.

L’octroi d’un droit de visite peut se faire sous certaines conditions.
Il est ainsi possible de prévoir que la rencontre entre les grands-parents et les petits-enfants ait lieu dans un milieu « protégé ».

Après le jugement, rien n’est figé dans le temps : l’invocation d’un élément nouveau suffira pour que le Juge réexamine le dossier.

- L’obligation alimentaire

Si c’est aux parents qu’appartient la charge de nourrir, d’entretenir et d’élever leurs enfants, les grands-parents peuvent être appelés à verser une pension alimentaire à leurs petits-enfants de façon subsidiaire, c’est-à-dire en cas de carence de la part des parents.

Il s’agit alors de la mise en œuvre de l’obligation alimentaire fondée sur la solidarité familiale.

En effet, une obligation alimentaire de droit commun existe entre tous les ascendants et les descendants.

C’est donc en qualité d’ascendants que les grands-parents sont obligés par cette solidarité familiale.

L’obligation des grands-parents vis-à-vis de leurs petits-enfants reste moins étendue que celle des parents puisqu’ils devront fournir des aliments mais ils n’auront pas à assurer les frais d’éducation et d’instruction de leurs petits-enfants.

Attention : cette obligation est réciproque !

Les petits-enfants ont eux aussi une obligation alimentaire envers leurs grands-parents en qualité de descendants si ces derniers ne peuvent subvenir à leurs besoins.

La réciprocité de l’obligation alimentaire impose ainsi aux petits-enfants de procurer à leurs grands-parents de moyens de subsistance lorsque ces derniers sont dans le besoin.

L’obligation alimentaire a pour objet de donner au créancier de quoi vivre, c’est-à-dire de la nourriture, un logement, des vêtements mais aussi des soins médicaux.

Dans un arrêt n° 2004-024076 en date du 8 juin 2004, la première Chambre civile de la Cour de cassation a étendu les aliments aux frais d’obsèques dans l’hypothèse où l’actif successoral ne permettrait pas de faire face aux frais d’obsèques et quand bien même les héritiers auraient renoncé à la succession.

L’obligation alimentaire peut toutefois être déchue si le créancier a lui-même manqué gravement à ses obligations envers le débiteur (article 207 alinéa 2 du Code civil).

Le Juge aux Affaires Familiales dispose néanmoins d’un large pouvoir d’appréciation pour trancher sur la perte du droit de réclamer des aliments.

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Vos commentaires

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  • Le 20 août à 16:27 , par lagaude
    Petits enfants

    Bonjour,

    Malgré nos recours pour avoir un droit de visite sur nos petits enfants, rien n’a abouti. A ce jour, notre petite fille nous passe des sms nous demandant des cadeaux et nous craquons, Néanmoins, nous voudrions que notre bien à notre dc ne parvienne qu’à notre fils unique ( nous avons fait par écrit une donation entre époux). Nous ne voudrions pas que nos petits enfants aient quelque chose de notre patrimoine. Est possible ? et comment faire
    Merci

  • Le 1er juillet à 17:05 , par Francette CERNON
    mamie ne pouvant voir régulièrement ses petits-enfants sans motif apparent

    Bonjour,

    Pourriez-vous me renseigner sur le cout d’une procédure assignant un enfants qui refuse catégoriquement de voir mes petits-enfants et accusations fausses concernant mon état de santé psychologiques portant sur cela afin que je ne puisse avoir ce droit de regard sur mes 2 petits-fils !
    Un huissier doit-il obligatoirement transmettre l’assignation auprès du Juge des Affaires Familiales et le cout moyen d’une telle procédure.Merci
    Bien Cordialement à vous ;
    Mme Francette Cernon adresse mail : francette.cernon chez sfr.fr

  • Le 7 mai à 16:30 , par PACCOU MARTINE
    le droit de visite des grands-parents

    Voici deux ans que je n’ai pas vu mon petit fils ; il a eu 7 ans. Le juge n’a pas voulu intervenir alors le droit de visite que dit la loi je n’y crois plus.

  • Dernière réponse : 2 mai à 11:21
    Le 12 avril à 09:31 , par Maddy

    Bonjour, ma belle mère qui ne crée que des conflits, rejet de moi même sa belle fille qui n’a eu que des critiques, mensonges Envers moi à tel point que la dernière visite chez elle c’est très mal passée.
    Mon beau père m’a poussé alors que je suis enceinte, nous a dit qu’il était préférable qu’on s’en aille, ce que nous avons fait, alors que c’est eux qui nous avait invité. Ce repas a mal tourné suite à des plaisanteries que j’ai faites sur le fait que je ne puisse manger certaines choses etant enceinte. J’essayais de détendre l’atmosphère voyant que tout ce qui était proposé je ne pouvez le manger. J’ai donc dit pour plaisanter que le plat principal serait peut être du steak tartare.
    Les belles sœurs ont éclatés en disant qu’il y en avait marre de mes réflexions. Peu importe mon attitude cela ne leur va jamais, si je ne parle pas il m’accuse de faire la tête bref j’ai tenté de me faire discrète rien ne marche avec eux. Cela c’est terminé avec des cris de leur part des coups dans la porte lorsque nous nous sommes enfuis voyant la situation totalement démesuré.

    Désormais Il nous reproche que nous les appelons que pour faire garder notre fils. Alors qu’au départ c’est notre fils qui réclamait d’y aller. Suite à des mensonges de la part de ma belle mère vis à vis de moi et que mon fils à entendu il ne l’a plus réclamé. Donc nous ne demandons plus rien de leur part. En 7 mois elle a demandé à l’avoir chez elle.
    Suite à cette dernière visite très choquante pour mon fils et nous même nous ne désirons plus les voir ainsi que mon fils de 8 ans hors celle ci nous envoie un message pour "avoir notre fils" ce sont ses termes pour fêter son anniversaire chez elle.
    Ma question est si notre fils ne veut plus la voir ainsi que nous même comment se protéger pour éviter tout conflit et contact car il y règne un conflit malsain agressif et violent merci d’avance pour votre aide.

    • Le 2 mai à 11:21 , par josette HENRIOT

      bonjour
      depuis le mariage de notre fils, les relations avec sa femme sont très compliquées et difficiles, elle nous a coupé de lui et de sa famille en le manipulant, nous ne le reconnaissons plus et nous ne le voyons plus ainsi que nos petites filles de .3 et 6 ans depuis deux ans. Nous n’avons pas fait appel quant à nos droits de grands parents et ils refusent la médiation. Nous ne sommes jamais intervenu dans leur vie familiale (nous habitons à 200km de chez eux) et avions très peu de relations avec eux 2 ou 3 fois par an afin de pouvoir voir nos petites filles mais elle a toujours refusé que nous les prenions ne serait-ce qu’une ou 2 heures pour une sortie. Ses reproches ne sont pas fondés, des bêtises (elle était jeune lorsqu’elle s’est mariée et a 10 ans de moins que notre fils) nous manque de respect et nous humilie. Je pense qu’elle est en souffrance car elle a connu des drames dans sa famille. Nous également, nous avons perdu notre fille il y a 4 ans, une petite handicapée. Notre fils et petites filles nous manquent et à présent nous n’avons plus d’enfants
      Que faire ?

  • Dernière réponse : 2 février à 09:46
    Le 30 juillet 2017 à 19:06 , par Lanet Élisabeth
    CONFLIT

    Ma belle fille est en colere avec mon fils ele lui a dis je veux voire personne en parlant de nous les parents de notre fils ce qui nous interdit de voire nos petits enfants de 3 ans que faut il faire ??? merci

    • Le 2 février à 09:46 , par Blaise
      pourquoi votre belle filles est-elle en colere ?

      Bonjour

      Pourquoi votre belle fille est-elle en colere ?
      Que s’est-il passé pour qu’elle soit suffisemment en colere pour vous refuser de voir vos petits enfants ?

      De nombreux beaux parents se montrent trop crtitiques voir injurieux envers leur brue et sa famille, est-ce votre cas ?

      interrogez-vous sur les raisons de votre belle fille.